Il profumo ha la capacità magica di portarci indietro nel tempo o anche farci ricordare luoghi specifici. Il periodo delle vacanze ne è una prova. Il pino ci riporta a un albero di Natale il profumo dei biscotti della nonna ci ricorderanno momenti particolari, ecc.

E cosa dire di un profumo che ci fa ricordare di una persona amata?Perché è l’odore, più di altri
sensi, ad inviarci
questi impulsi? Questa domanda è alla base delle ricerche di Pamela Dalton, ricercatore presso il Monell Chemical Senses Center di Philadelphia. La Dalton dice che una delle funzione dell’odore è strettamente intrecciata con la memoria, ed è la causa di come i segnali olfattivi vengono elaborati.

In primo luogo, le molecole di profumo entrano nel naso e prendono contatto con i nostri recettori olfattivi, che si trovano in alto nella cavità nasale, dietro il ponte del naso. Le molecole di profumo si legano a questi recettori olfattivi in un modo specifico.

Una volta che il modello è formato, quel segnale viene inviato al cervello, dove viene elaborato per primo dalla corteccia olfattiva primaria. “Gli odori sono trattati diversamente rispetto agli altri sistemi sensoriali, perché tutti gli altri sistemi sensoriali passano attraverso una struttura del cervello chiamata talamo, che è un po’ come un gatekeeper”, ha detto Dalton. L’odore bypassa il talamo, che Dalton chiama il “rilevatore coscienza” e va direttamente alla corteccia olfattiva primaria, e questo potrebbe essere il motivo per cui abbiamo esperienza degli odori in un modo diverso rispetto ad altri tipi di stimoli sensoriali”.

Poichè il profumo salta il talamo, gli odori entrano nel nostro cervello e si legano ai ricordi senza che noi ne siamo consapevoli. La ricerca dimostra che l’olfatto è l’unico senso che è attiva anche mentre dormiamo o siamo in un coma. Un’altra ragione del perchè gli odori sembrano essere così strettamente associati con memorie emozionali è dovuta alla struttura del cervello.

La zona olfattiva che elabora l’informazione è molto vicino (in) prossimità di una parte del cervello che elabora le informazioni emotive, in particolare: il sistema limbico, l’ippocampo e l’amigdala”. La Dalton inoltre, ha detto che l’odore è stato progettato per inviare immediatamente un segnale emotivo: buono o cattivo, di avvicinamento o fuga.

Un altro fattore di questo fenomeno secondo la Dalton si trova al di fuori del cervello, e ha a che fare con il linguaggio.

Il profumo che significa sempre ‘Natale’ per alcuni, è l’incenso dei sacerdoti cattolici che bruciano all’altare in alcuni giorni festivi. Ogni volta che il profumo appiccicoso dolce colpisce le narici, alcune persone sono trasportate indietro alle messe di mezzanotte della giovinezza: il dramma della storia di Natale letta dal pulpito, il bagliore delle candele che illuminano la chiesa.

Ma gli esseri umani in generale non possono etichettare, intellettualizzare e analizzare gli odori nella stessa misura di come vedere o suoni, per questo motico la Dalton sostiene che quello che ci rimane, è definibile come emozione.

“Penso che in qualche modo, essere in grado di descrivere qualcosa di molto specifico, può rimuovere alcune delle condizioni base dell’emozione”, ha detto Dalton.

In che senso?

Ad esempio, io non so che tipo di incenso il mio prete brucia all’altare, il mio cervello non sa cosa sia, ‘mirra’, ‘incenso,’ o altro, ma lo definisce con la parola: ‘Natale’. “Quando percepiamo un odore, non lo etichettiamo, ma lo associamo al contesto in cui siamo al momento, dice la Dalton.
Alcuni rivenditori utilizzano profumi per attirare clienti nei loro negozi. ScentAir, una società di marketing che progetta profumi di firma per le aziende in più di 100 paesi, ha detto che molti dei suoi clienti associano particolari profumi al tipo di vancanza che scelgono in questo periodo dell’anno.

“Per fare un esempio, mi permetta di prendere una delle essenza di profumo di vacanze molto popolare che usiamo chiamare “spice vacanza”,” ha detto il CEO ScentAir Andy Kindfuller. Il profumo comprende note di aghi di pino, cannella, bacche e arancio.

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Con esso, e altri profumi , Kindfuller mira a creare nuovi ricordi di shopping per attirare la gente. “Il profumo riporta ai ricordi di consumo che hanno fatto, forse richiama la loro infanzia dove era o vicino ad aghi di pino o stavano mangiando le arance e frutti di bosco durante una vacanza, e quei ricordi tornano a loro e li fanno sentire meglio.

Un cliente, un importante rivenditore di abbigliamento, ha iniziato con un profumo di pino bosco ai primi di novembre per ricordare l’avvio di shopping natalizio.

I ricordi dei profumi però, sono fragili. Un sovraddosaggio può ridurne l’impatto emotivo, un esempio è nel perché Lou McCall, che vende alberi a Philadelphia nel Natale Village, non pensa più al Natale, quando fiuta degli aghi di pinio o sempreverdi.

E’ diventato “insensibile” emotivamente a questo profumo. “Io non so nemmeno che profumo ha un albero di Natale ” ha detto McCall. “Alzo tanti di questi alberi che, qualunque sia l’odore dell’albero, puzza come il lavoro.”

Buon Natale e Buon anno!

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